L’hygiène des mains : pourquoi est-ce important ?

Les mains nous servent à intéragir avec un environnement peuplé de micro-organismes (bactéries, virus, champignons, moisissures...). Une fois contaminées par ces microbes, les mains les transportent et les disséminent.

Une bonne hygiène des mains contribue à réduire ou à limiter le risque de transmission de germes responsables de maladies infectieuses (telles que la grippe, les gastro-entérites aiguës, les germes responsables d'intoxication alimentaire).


Les campagnes de santé publique, en particulier celles menées par l'INPES, sensibilisent, informent et incitent la population à se laver les mains.

Voici quelques situations de la vie quotidienne nécessitant un lavage des mains régulier.

Transports en commun Les transports en commun, les escalators, les barres de maintien du métro sont des foyers à germes. Il est recommandé de se laver les mains ou d'éviter autant que possible de les toucher. Les transports en commun, les escalators, les barres de maintien du métro sont des foyers à germes. Il est recommandé de se laver les mains ou d'éviter autant que possible de les toucher.
   
Voyages "exotiques" Le transport aérien est responsable de la diffusion mondiale de maladies comme la grippe.

Le transport aérien est responsable de la diffusion mondiale de maladies comme la grippe.

Les épidémies de grippe surviennent :

  • de novembre à mars dans l'hémisphère nord
  • d'avril à septembre dans les parties tempérées de l'hémisphère sud
  • toute l'année en zone tropicale

Lors d'un voyage "exotique", il est important de se protéger des maladies auquelles nous ne sommes plus confrontés dans les pays occidentaux par des vaccins quand ils existent et une bonne hygiène. Pour plus d'informations sur les maladies consultez le site de l'institut pasteur http://cmip.pasteur.fr/

   
Foyers de germes De nombreux objets de la vie courante véhiculent des bactéries et virus variés. Téléphones portables, claviers et souris d'ordinateur, manettes de jeux vidéo, poignées de portes sont de véritables "nids à microbes". Il est necessaire de les nettoyer régulierement et de se laver les mains après chaque utilisation. De nombreux objets de la vie courante véhiculent des bactéries et virus variés. Téléphones portables, claviers et souris d'ordinateur, manettes de jeux vidéo, poignées de portes sont de véritables "nids à microbes". Il est necessaire de les nettoyer régulierement et de se laver les mains après chaque utilisation.
   
Personnes à risques Les nourrissons et les jeunes enfants :

Les nourrissons et les jeunes enfants :
En période d'épidémie de bronchiolite ou de diarrhée aigüe, il est recommandé de se laver les mains avant le change ou le contact avec l'enfant.

Les personnes âgées et les malades:

Chaque année, l'épidémie hivernale de grippe dure six à huit semaines et touche entre 2 à 7 millions d'individus en France. Toutes les tranches d'âge sont affectées mais certaines personnes sont plus vulnérables comme les personnes âgées, les malades chroniques (asthmatiques, diabétiques notamment). Le virus se propage par le biais des gouttelettes de salive et des petites particules en suspension dans l'air projetées par la toux ou les éternuements, mais également par les mains. Dans ce cas le port du masque est recommandé ainsi que le lavage systématique des mains.

   
Sanitaires Le virus de la gastro-entérite ou rotavirus se transmet par contact avec les selles ou les vomissements de personnes victimes d’une gastro-entérite infectieuse. C’est le cas lorsque l’on touche des surfaces et des objets sur lesquels se trouvent de fines particules de selles ou de vomissements de personnes atteintes de la maladie, et que l'on porte ensuite les mains au visage ou que l’on prépare un repas. Une personne est contagieuse à partir du moment où les symptômes débutent, et jusqu’à 48 heures après leur disparition. Il faut nettoyer chacune des surfaces contaminées à l'eau de javel et se nettoyer les mains régulièrement. Le virus de la gastro-entérite ou rotavirus se transmet par contact avec les selles ou les vomissements de personnes victimes d’une gastro-entérite infectieuse. C’est le cas lorsque l’on touche des surfaces et des objets sur lesquels se trouvent de fines particules de selles ou de vomissements de personnes atteintes de la maladie, et que l'on porte ensuite les mains au visage ou que l’on prépare un repas. Une personne est contagieuse à partir du moment où les symptômes débutent, et jusqu’à 48 heures après leur disparition. Il faut nettoyer chacune des surfaces contaminées à l'eau de javel et se nettoyer les mains régulièrement.
   
Activités de plein air, loisirs Dans certaines situations de la vie courante, telles que randonnée, camping ou pique-nique, il n'est pas possible de se laver les mains aussi souvent qu'il faudrait. Les gels hydroalcooliques permettent de garder les mains propres en toute occasion. Dans certaines situations de la vie courante, telles que randonnée, camping ou pique-nique, il n'est pas possible de se laver les mains aussi souvent qu'il faudrait. Les gels hydroalcooliques permettent de garder les mains propres en toute occasion.